Ioan
125 aprobate
artlevert@yahoo.com
86.121.50.49
Cine este Howard Zinn?

Howard Zinn (24 august 1922 – 27 ianuarie 2010)[1] a fost un istoric, dramaturg, filozof, intelectual socialist și veteran al celui de-al Doilea Război Mondial. A fost președinte al departamentului de istorie și științe sociale la Spelman College[2] și profesor de științe politice la Universitatea din Boston. Zinn a scris peste 20 de cărți, inclusiv cel mai bine vândut și influent A People’s History of the United States în 1980. În 2007, a publicat o versiune a acesteia pentru cititorii mai tineri, A Young People’s History of the United States.[3]

Zinn s-a descris pe sine ca „un fel de anarhist, ceva de socialist. Poate un socialist democrat.”[4][5] A scris pe larg despre mișcarea pentru drepturile civile, mișcarea anti-război și istoria muncii din Statele Unite. Memoriile sale, You Can’t Be Neutral on a Moving Train (Beacon Press, 1994), a fost și titlul unui documentar din 2004 despre viața și opera lui Zinn. Zinn a murit în urma unui atac de cord în 2010, la vârsta de 87 de ani.[6]

Tinereţe
Zinn s-a născut într-o familie de imigranți evrei din Brooklyn, New York City, la 24 august 1922. Tatăl său, Eddie Zinn, născut în Austro-Ungaria, a emigrat în SUA împreună cu fratele său Samuel înainte de izbucnirea Primului Război Mondial. mama, Jenny (Rabinowitz) Zinn,[7] a emigrat din orașul Irkutsk din Siberia de Est. Părinții săi s-au cunoscut mai întâi ca muncitori la aceeași fabrică.[8] În timpul Marii Depresiuni, tatăl său a lucrat ca săpător de șanțuri și curățător de geamuri, iar pentru o scurtă perioadă de timp, părinții lui au condus un magazin de bomboane din cartier, abia se descurca. Timp de mulți ani, tatăl lui Zinn a făcut parte din sindicatul ospătarilor și a lucrat ca ospătar pentru nunți și bar mitzvah.[8]

Ambii părinți erau muncitori din fabrică cu studii limitate când s-au cunoscut și s-au căsătorit, iar în seria de apartamente în care și-au crescut copiii nu existau cărți sau reviste. Părinții lui Zinn l-au introdus în literatură trimițând 10 cenți plus un cupon la The New York Post pentru fiecare dintre cele 20 de volume ale lucrărilor colectate ale lui Charles Dickens.[9] De tânăr, Zinn a făcut cunoștință cu mai mulți tineri comuniști din cartierul său din Brooklyn. L-au invitat la un miting politic care avea loc în Times Square. În ciuda faptului că a fost un miting pașnic, poliția călare i-a acuzat pe manifestanți. Zinn a fost lovit și a pierdut cunoştinţa. Acest lucru ar avea un efect profund asupra perspectivei sale politice și sociale.[8]

Howard Zinn a studiat scrierea creativă la Thomas Jefferson High School într-un program special stabilit de directorul și poetul Elias Lieberman.[10]

Zinn s-a opus inițial intrării în al Doilea Război Mondial, influențat de prietenii săi, de rezultatele Comitetului Nye și de lectura sa continuă. Cu toate acestea, aceste sentimente s-au schimbat pe măsură ce a aflat mai multe despre fascism și ascensiunea acestuia în Europa. Cartea Sawdust Caesar a avut un impact deosebit de mare prin reprezentarea lui Mussolini. Astfel, după ce a absolvit liceul în 1940, Zinn a susținut examenul de serviciu civil și a devenit ucenic montator de nave în New York Navy Yard la vârsta de 18 ani.[11]

Preocupările legate de salariile mici și condițiile de muncă periculoase l-au determinat pe Zinn și alți câțiva ucenici să formeze Asociația Ucenicilor. La acea vreme, ucenicii erau excluși din sindicate și aveau astfel puțină putere de negociere, la care Asociația Ucenicilor a fost răspunsul lor[8]. Organizatorii șefi ai asociației, printre care și Zinn însuși, se întâlneau o dată pe săptămână în afara serviciului pentru a discuta despre strategie și pentru a citi cărți care la acea vreme erau considerate radicale. Zinn a fost directorul de activități pentru grup. Timpul petrecut în acest grup ar influența enorm opiniile sale politice și i-a creat o apreciere pentru sindicate.[12]

Al doilea război mondial
Dornic să lupte cu fascismul, Zinn s-a alăturat Corpului Aerien al Armatei Statelor Unite în timpul celui de-al Doilea Război Mondial și a devenit ofițer. A fost repartizat ca bombardier în 490th Bombardment Group,[13] bombardând ținte în Berlin, Cehoslovacia și Ungaria.[14] Ca bombardier, Zinn a aruncat bombe cu napalm în aprilie 1945 pe Royan, o stațiune de pe litoral din vestul Franței.[15] Poziția împotriva războiului dezvoltată de Zinn mai târziu a fost informată, în parte, de experiențele sale.[16]

Într-o misiune de cercetare post-doctorală, nouă ani mai târziu, Zinn a vizitat stațiunea de lângă Bordeaux, unde a intervievat locuitorii, a revizuit documentele municipale și a citit tăieturi din ziare din timpul războiului la biblioteca locală. În 1966, Zinn s-a întors la Royan, după care și-a dat cea mai completă relatare a acelei cercetări în cartea sa, Politica istoriei. Pe teren, Zinn a aflat că bombardamentele aeriene la care a participat au ucis peste o mie de civili francezi, precum și câțiva soldați germani care se ascundeau lângă Royan pentru a aștepta sfârșitul războiului, evenimente descrise „în toate conturile” pe care le-a găsit ca fiind „une tragique erreur” care a nivelat un oraș mic, dar străvechi și „populația lui care era, cel puțin oficial, prietenă, nu dușmană”. În Politica istoriei, Zinn a descris modul în care bombardamentul a fost ordonat — cu trei săptămâni înainte de încheierea războiului din Europa — de oficiali militari care au fost, în parte, motivați mai mult de dorința pentru propria lor carieră.